Mijn reisplan

Je hebt nog geen bouwstenen of rondreis toegevoegd

    • Je hebt nog geen bouwstenen of rondreis toegevoegd

      Big five spotten in Zuid-AfrikaThe Big Five (of Six…)

      De term Big Five kom je vaak tegen in Zuid-Afrika. Hij staat voor vijf van de grootste diersoorten die iedereen graag voor de lens van zijn camera ziet verschijnen:
      de olifant, de leeuw, de buffel, de luipaard (of cheetah) en de neushoorn.
      In Zuid-Afrika hoor je soms ook wel Big Six, daar bedoelt men dan mee dat de walvissen die je in het seizoen rond Hermanus of Plettenberg Bay kunt zien zwemmen er eigenlijk ook bijhoren. Groot zijn ze in ieder geval wel en een boottripje vanuit een van deze plaatsen is zeker de moeite waard.

      Zuid-Afrika reizen - olifantenDe Zuid-Afrikaanse olifant

      Groter, misschien wel trotser dan hun Aziatische soortgenoten en met bredere en plattere oren. Een Afrikaans mannetje haalt wel 6,5 ton. Je treft ze in Kruger, KwaZulu Natal, Addo en in enkele andere en privéparken. Met slagtanden, ook de vrouwtjes, maar die zijn dan wel kleiner. Ze leven in groepen van circa 10-20, een volwassen mannetje, enkele bulls, vrouwtjes en kalfjes. Lawaaiige groepen, want olifanten communiceren vooral met geluiden. Zowel overdag als ’s nachts trekken ze grazend rond, tot wel zo’n 250 kg per dag verorberend. Ook hebben ze behoefte aan zout, dat met de slagtanden uit de grond wordt gegraven. Een olifant wordt zo’n 60-70 jaar oud maar nog ouder, komt, net als bij ons, ook voor.

      Zuid-Afrika vakantie: leeuwenLeeuwen en welpen, prides & cubs

      Toch het dier waar de meeste safarigangers voor komen. Vooral in Kruger en het Kalahari Park wonen al van oudsher grote groepen leeuwen maar ook in veel andere parken worden ze uitgezet. De Afrikaanse leeuw is vooral aan het eind van de middag actief. Het zijn territoriale dieren: dwz ze bakenen hun leefgebied af. Een familiegroep (ook wel ‘pride’ genoemd) van 1-3 mannetjes, en 10-15 vrouwtjes en babyleeuwtjes (welpen of cubs) kan zo een gebied van 40-400 km2 onder controle houden. Je zou het niet zeggen maar als ze jagen leveren hun aanvallen 4 van de 5 keer niets op. We raden je echter toch aan je auto of safari-voertuig niet te verlaten (is trouwens streng verboden..)

      Buffels - big five Zuid-AfrikaBuffels gaan per kudde

      De Afrikaanse buffel is een vaak onderschat, indrukwekkend, bijna machtig dier. Met hun gewicht (tot 800 kg), hun grote scherpe hoorns en hun soms aggresieve natuur, vooral als ze de vrouwjes beschermen, zijn ze vaak gewoonweg gevaarlijk. Mannetjes trekken er soms alleen op uit maar doorgaans zie je een kudde, tot wel zo’n honderd dieren. Ook buffels bakenen hun gebied af, je treft ze meestal in de buurt van water, vooral in het droge seizoen. De meeste kuddes buffels zie je in Kruger en in de provincie Kwa Zulu Natal.

      Luipaard in boom - Zuid-AfrikaEen cheetah of luipaard?

      Cheetah’s zijn verbazingwekkende dieren: slank, gestroomlijnd, en echte jagers. Je ziet ze vooral in Kruger en de parken eromheen, in KwaZulu Natal en het Kalahari Gemsbok Park. Cheetah’s wegen zo’n 60 kilo zijn ca 80 cm hoog en tot 2 meter lang maar het meest ongelofelijke is hun snelheid: ze maken sprints tot wel 110 km/uur. Ze jagen vooral op jakhalzen en antilopes.
      Luipaarden zijn kleiner, zwaarder en hebben een breder gezicht. Ze leven, als ze niet paren, alleen, jagen vooral ’s nachts, klimmen als katten en slapen ook vaak in bomen. De meest verbreide vleeseter in Zuid-Afrika, je ziet ze in de Noordprovincie, Mpumalanga, Swaziland, Lesotho, de bergen van Oost en Westkaap en KwaZulu Natal.

      Neushoorn op de wegNeushoorns, zwart of wit

      Heten hier Rhino’s en zijn zoals overal grijs. De ‘witte’ neushoorn is groter, iets lichter grijs en heeft bredere lippen. (wide dus niet wit) De ‘zwarte’, of gewoon grijze dus, komt het meest voor, in Zuid-Afrika vooral in Kruger, Kwa Zulu Natal en Swaziland. Een van de meest bedreigde diersoorten ook want vooral Aziaten denken dat de hoorn als medicijn of liefdesdrankje veel waard is. Neushoorns kunnen slecht zien, ruiken echter des te beter, je moet ze dan ook van de wind af benaderen. Buiten de paringstijd leven ze alleen en kunnen behoorlijk gevaarlijk met hun gewicht van 1000 kg of meer. Echt dichtbij kom je dan ook niet, en met hun grijze kleur zijn ze soms moeilijk zichtbaar. Een goede telelens is dus handig.

      Walvisduik - Zuid-Afrika big fiveWatch out for Whales

      Enorm, zelfs als ze, zoals gewoonlijk, grotendeels onder water zijn en je dus maar voor een deel kunt zien. De spuitende ademhaling, de kick om dicht bij dit fantastische dier te komen, een Whale-Watch-Cruise zul je niet licht vergeten. Zo tussen juni en november is het beste seizoen. Per boot kom je dichtbij maar ook vanaf de kust bij Hermanus, en eigenlijk de hele kust van Kaapstad tot Plettenberg Bay, kun je een flink deel van het jaar de walvissen (en dolfijnen) zien zwemmen.

       

       

      Wandelsafari - big five spotten Zuid-Afrika

      Niet allemaal gezien?

      Natuurlijk is het leuk op je safari de Big Five gezien te hebben, maar bedenk dat je de natuur natuurlijk niet naar je hand kunt (en wilt!) zetten. Garanties heb je alleen in een dierentuin, en dat is de prachtige natuur in Zuid-Afrika gelukkig niet. Een gamedrive of game-walk op zich, het verblijf in de natuur, de informatie van de gids, het zoeken naar sporen, het benoemen van dieren en vogelsoorten, de optrekkende ochtendmist of invallende duisternis, de geluiden van de bush, kortom met je ogen, oren, neus en gevoel geniet je al volop, ook als je de Big Five niet (allemaal) ziet.